Auf der Schwelle des Ruhms

Die Swan

Die Swan

Am 24. Mai 1572 lichteten im Hafen von Portsmouth zwei kleine englische Galeonen die Anker. Die Segelschiffe ‚ÄěSwan‚Äú und ‚ÄěPasco‚Äú standen unter dem Kommando eines jungen Mannes, der sein halbes Leben auf See verbracht hatte. M√§√üig erfolgreiche Fahrten mit Sklavenh√§ndlern und erste Zusammenst√∂√üe mit Schiffen der verfeindeten Seefahrernation Spanien pr√§gten seine Erfahrungen. Doch der junge Kapit√§n hatte gro√üe Pl√§ne. Sein Ziel war ein Schlag gegen die spanische Krone, genaugenommen richtete er den Blick auf die reiche Ausbeute an Silber und Gold, die seit der spanischen Eroberung S√ľd- und Mittelamerikas in die spanischen Schatzkammern flo√ü. Der Name des Abenteurers war Francis Drake.

Francis Drake

Porträt

Als Sir Francis Drake sollte er zu Weltruhm gelangen. Er war der erste Engl√§nder, dem eine komplette Weltumsegelung gelang. Im Gegensatz zu Magellan hatte er sogar das Gl√ľck, zu √ľberleben. Zusammen mit John Hawkins, Martin Frobisher und Charles Howard war er federf√ľhrend beim taktischen Sieg √ľber die als unbesiegbar geltende Spanische Armada 1588 beteiligt. Und bis heute steht er als gl√§nzendes Paradebeispiel f√ľr den tollk√ľhnen Freibeuter, der in der Karibik eine Unzahl spanischer Gold- und Silberschiffe aufbrachte und die Vorherrschaft Englands zur See erfocht, was allerdings eher dem Schatz der Legenden zuzuordnen ist.

Nach Westen

Nach Westen

Doch war es ein langer Weg dahin. Die Ausfahrt heute vor 440 Jahren schien unter keinem guten Stern zu stehen. Der Plan sah vor, die im heutigen Panama gelegene Hafenstadt Nombre de Dios anzulaufen. Dort, so hie√ü es, sollten die von den Spaniern aus dem Binnenland herbeigeschafften Sch√§tze auf Kriegsschiffe verladen werden. Drake wollte vor den Silberschiffen K√∂nig Philipps dort eintreffen und die hoffentlich gut gef√ľllten Lagerh√§user ausr√§umen. Die Reise verlief zwar ohne Schwierigkeiten, doch ging das Handstreich-Unternehmen in Panama gr√ľndlich schief.

Freibeuter

Freibeuter

Zwar gelang die erste √úberrumpelung der spanischen Soldaten, auch befreiten die Engl√§nder eine Handvoll Sklaven, die von da an mutig an ihrer Seite k√§mpften, doch erlitt Francis Drake selbst eine Verwundung, die ihn au√üer Gefecht setzte und damit die F√ľhrung des Unternehmens gef√§hrdete. Doch es kam noch viel schlimmer: Als es den Engl√§ndern schlie√ülich gelang, das Schatzhaus zu erobern, mussten sie mit Entsetzen feststellen, dass es leer war!

Spanisches Schiff

Spanisches Schiff

Man zog sich zur√ľck und kampierte nahe der Stadt. Doch die Regenzeit setzte ein und Drakes M√§nner erkrankten an Gelbfieber. Der dennoch unternommene Versuch, eine nach Nombre de Dios ziehende Silberkarawane zu √ľberfallen, scheiterte am ungest√ľmen Vorgehen eines betrunkenen Engl√§nders. Die Maultiere stoben in alle Richtungen davon und im Chaos wurde der gr√∂√üte Teil der beladenen Tiere in die Stadt gerettet…

Triumph

Triumph…

Doch schlie√ülich kam doch noch die Stunde des hartn√§ckigen Engl√§nders, als er Informationen √ľber eine Karawane von 190 beladenen Maultieren erhielt.

Ehre

…und Ehre

In Zusammenarbeit mit einem franz√∂sischen Freibeuter gelang der Coup und Drake und seinen Verb√ľndeten fiel eine ungeheure Menge Edelmetall in die H√§nde. Reich beladen segelte Francis Drake mit seinen Schiffen auf dem schnellsten Weg in die Heimat, wo sein triumphaler Einzug f√ľr gro√ües Aufsehen sorgte. In den folgenden Jahren vermochte er seinen Ruf mit immer wagemutigeren Unternehmungen zu vergr√∂√üern, sodass heute jedes Schulkind seinen Namen kennt. Doch am 24. Mai 1572 h√§tte das noch niemand vorhersehen k√∂nnen.

Authored by: Jan Sperhake

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