In das Herz des australischen Kontinents

In das Herz des australischen Kontinents

John-McDouall-Stuart-Briefmarke-1Von S√ľden nach Norden, von Adelaide bis zum Van-Diemen-Golf an der Nordk√ľste und wieder zur√ľck ‚Äď dies war die enorme Strecke, die John McDouall Stuart und seine M√§nner in den Jahren 1861 ‚Äď 1862 schlie√ülich zur√ľcklegten. Unter gr√∂√üten Anstrengungen und h√§rtesten Bedingungen von Hitze und D√ľrre, K√§lte und Regen, Hunger und Durst drang der Entdecker dabei weit in das tiefste australische Landesinnere vor. Er war zwar nicht der erste, dem die Durchquerung des riesigen Landes gelang. Denn die Expedition von Robert O‚Äė Hara Burke und William John Wills kam ihm damit knapp zuvor. Doch es war besonders Stuart, der mit seinen genauen und ausgiebigen Erkundungen, Vermessungen und Aufzeichungen den Weg f√ľr die weitere Erschliessung des Kontinents ‚Äď speziell durch den Bau der ‚ÄěOverland Telegraph Line‚Äú und der Eisenbahnverbindung namens ‚ÄěCentral Australia Railway‚Äú ‚Äď in den folgenden Jahrzehnten ebnete. John McDouall Stuart wurde vor genau 200 Jahren, am 7. September 1815, geboren.

1839 kam er nach einer mehrmonatigen Schiffsreise aus seiner schottischen Heimat in der britischen Kolonie an. Allgemein war man damals bestrebt, das zu großen Teilen unbekannte Land weiter zu besiedeln, in Besitz zu nehmen und zu erkunden. Dabei sollten Wasserquellen, Bodenschätze und Weideland gefunden werden. Und so war Stuart schon im Jahr 1844 bei einer Expedition des Militärs Charles Sturts dabei. Im Zuge dessen konnte er, der in seiner Heimat zum Ingenieur ausgebildet worden war, sich als Landvermesser und Kartografierer auszeichnen.

John-McDouall-Stuart-Briefmarke-2012Als er im Winter 1859 zum ersten Mal zur Durchquerung des riesigen Kontinents aufbrach, verf√ľgte er daher nicht nur √ľber ein gewisses Renommee, sondern vor allem auch schon √ľber einige Erfahrung und Kenntnis von den Hindernissen und Gefahren sowie den Besonderheiten der australischen Wildnis. Und die landschaftlichen Ph√§nomene, der dichte Busch, die kargen W√ľsten, das monumentale und harte Felsgestein des fremdartigen Landes sowie das Leben in der Natur √ľberhaupt faszinierten ihn √ľber alle Ma√üe. An Lust, Entschlossenheit und Mut, noch weiter in das Unbekannte und bis zum Mittelpunkt des Kontinents vorzusto√üen, fehlte es Stuart nicht. Und wenngleich er, was Ausstattung und Personal betraf, dem Prinzip maximaler Beschr√§nkung folgte, mangelte es auch nicht an Mitteln. Denn einige Jahre zuvor hatte sich Stuart mit William Finke und den Br√ľdern James und John Chambers angefreundet, die sich als wohlhabende Geldgeber in die Expeditionen des getriebenen Schotten einschalteten. Vonseiten der Regierung winkte au√üerdem eine ansehnliche Pr√§mie, wenn das gro√üe und waghalsige Vorhaben gel√§nge, das durch die M√∂glichkeit gewaltvoller Begegnungen mit australischen Ureinwohnern nicht weniger riskant wurde.

Tats√§chlich mussten zun√§chst mehrere Versuche wegen Ersch√∂pfung, Krankheit, dem Verlust von Pferden und Nahrung sowie der unnachgiebigen Witterung abgebrochen und die vorzeitige R√ľckkkehr angetreten werden. Doch schlie√ülich erreichte Stuarts Expedition, nachdem man im Oktober des Vorjahres losgezogen war, am 24. Juli 1862 die n√∂rdliche K√ľste Australiens. Und als die Gruppe im Dezember desselben Jahres wiederum nach Adelaide zur√ľckkehrte, waren, anders als bei der w√§hrend ihres R√ľckwegs ungl√ľcklich und f√ľr fast alle Teilnehmer t√∂dlich geendeten Unternehmung von Burke und Wills, alle Mitglieder der Mannschaft am Leben.

John-McDouall-Stuart-Briefmarke-1962Einer der gr√∂√üten Feinde des Entdeckers war zu Stuarts Zeiten der Skorbut. Und auch er, der zudem mehrere Male dem Verdursten und -hungern nahe gewesen und nur knapp mit dem Leben davongekommen war, hatte wiederholt mit der Vitaminmangelkrankheit gerungen. Am Ende seiner jahrelangen, erfolgreichen Reise durch ganz Australien, war Stuart ein schwer von den abenteuerlichen und kr√§ftezehrenden Erlebnissen seiner j√ľngeren Vergangenheit gezeichneter Mann.

In London ehrte ihn K√∂nigin Victoria, und man entlohnte ihn mit mehreren tausend Pfund und einigem Land. Um sich dessen zu erfreuen, blieb Stuart jedoch kaum noch Zeit. Er erz√§hlte zwar noch selbst von seinen spannenden Entdeckungsreisen in, wie er schrieb, ‚Äědiesem mysteri√∂sen Land‚Äú. Sein tagebuchartiger Bericht ‚ÄěExplorations in Australia. The Journals of John McDouall Stuart‚Äú wurde 1864 ver√∂ffentlicht. Doch schon zwei Jahre sp√§ter starb der schottische Pionier, der bis in das Herz des australischen Kontinents vorgesto√üen und von dort zur√ľckgekehrt war. Er wurde nur 50 Jahre alt.John-McDouall-Stuart-Briefmarkenblock-2012

Authored by: Marius Prill

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