Aus dem Dschungel auf die Marke

Edgar Rice Burroughs und Tarzan auf Sondermarke des US Postal Service

Heute vor 100 Jahren erblickte ein weltbekannter, wenn auch fiktiver Dschungelheld das Licht der Welt. Auf den Seiten des amerikanischen Pulp Magazins ‚ÄěAll-Story Magazine‚ÄĚ wurde die Geschichte ‚ÄěTarzan of the Apes‚ÄĚ ver√∂ffentlicht. Verfasst hatte sie der amerikanische Schriftsteller Edgar Rice Burroughs (1875‚Äď1950), aus purer Geldnot, wie er sp√§ter erz√§hlte. Nach diversen gescheiterten Versuchen in der Arbeitswelt hatte sich Burroughs schlie√ülich mit einer Handelsagentur f√ľr Bleistiftanspitzer versucht, was ebenfalls kl√§glich scheiterte. Schwer depressiv bl√§tterte er eines der damals angesagten Pulp-Magazine durch, fand die Geschichten erb√§rmlich und dachte sich: ‚ÄěDas kann ich auch‚ÄĚ. Inspiriert von Kiplings ‚ÄěDschungelbuch‚ÄĚ ersann er die Geschichte √ľber ein Kind britischer Adliger, das nach dem Tod seiner Eltern im Dschungel von Affen aufgezogen wird, die ihn (in Affensprache) ‚ÄěTarzan‚ÄĚ nennen.

Irgendwann legt sich Tarzan einen Lendenschurz zu, besteht blutr√ľnstige K√§mpfe mit Eingeborenen, lernt Lesen und Schreiben und schlie√ülich die wei√üe Frau Jane kennen, der er nach England folgt. Der Erfolg ist √ľberw√§ltigend, 1914 erscheint eine Buchfassung, und Rice Burroughs verfasst ingesamt 23 Erz√§hlungen mit seinem edlen Wilden. Hal Foster und Bruce Hogarth setzen Tarzan als Comics um und bereits ab 1918 erobert Tarzan auch die Kinoleinwand, unter anderem verk√∂rpert von Johnny Weissm√ľller, Lex Barker und Christopher Lambert. Burroughs kam zu Wohlstand und kaufte sich ein riesiges St√ľck Land in Kalifornien, wo er nach seinem Tod 1950 begraben wurde. Heute ist dort die Gemeinde ‚ÄěTarzana‚ÄĚ zu finden, in der am 17. August auch die offizielle Pr√§sentation der neuen ‚ÄěTarzan‚ÄĚ-Briefmarke des US Postal Service stattfand.

Authored by: Udo Angerstein

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