Lehrer ohne Hochschulreife

Niederlande 1993 Briefmarke van der Waals MiNr. 1484

1993 ehrten die Niederlande Johannes Diderik van der Waals philatelistisch, MiNr. 1484.

Weshalb können Tiere der Schwerkraft trotzen und senkrechte WĂ€nde hochkrabbeln oder gar kopfĂŒber die Decke entlanggehen? Nun, manche nutzen Ă€ußerst schwache Bindungen, die zwischen Atomen und MolekĂŒlen entstehen können. An den FĂŒĂŸen eines Geckos beispielsweise wachsen Milliarden kleinster Haare. Jedes einzelne davon ĂŒbertrĂ€gt nur eine winzige Kraft, mit der sich die Echse an der Wand oder der Decke festhĂ€lt. In ihrer Gesamtheit reichen die KrĂ€fte aus, damit sich das Tier in allen Lagen sicher fortbewegen kann. Nicht verwechselt werden dĂŒrfen die KrĂ€fte mit den AdhĂ€sions- oder KlebekrĂ€ften, ebenso wenig mit der Atombindung, der Kovalenz. Die von Geckos genutzte Wechselwirkung gehört zu den AnziehungskrĂ€ften.
Benannt ist sie nach ihrem Entdecker, dem NiederlĂ€nder Johannes Diderik van der Waals. Er untersuchte bereits wĂ€hrend des Studiums das Verhalten der MolekĂŒle. Die nach ihm benannten KrĂ€fte entdeckte er 1869. Sie basieren auf der elektrischen Ladung, die wegen der Bewegung der Elektronen im MolekĂŒl permanenten Änderungen unterworfen ist. Gleiche Ladungen stoßen sich bekanntlich ab, ungleiche ziehen sich an. Die dabei entstehenden KrĂ€fte sind fĂŒr sich genommen Ă€ußerst klein. Nur durch Addition – siehe das Beispiel der Geckos – kommen große KrĂ€fte zusammen. Zugleich haben die Van-der-Waals-KrĂ€fte eine geringe Reichweite, sodass vielfach die gewöhnliche thermische Bewegung klar ĂŒberwiegt.
FĂŒr seine Doktorarbeit schuf van der Waals 1873 ein Modell fĂŒr Gase und FlĂŒssigkeiten. Dabei bewies er, dass ein und dasselbe physikalische Grundprinzip fĂŒr beide AggregatzustĂ€nde gilt. Somit war es leicht erklĂ€rbar, weshalb die AggregatzustĂ€nde nicht klar voneinander zu trennen sind, sondern ineinander ĂŒbergehen. FĂŒr die Zustandsgleichung, die heute den Namen Van-der-Waals-Gleichung trĂ€gt, erhielt der Physiker 1910 den Nobelpreis.
Studieren konnte van der Waals, geboren am 23. November 1837, ĂŒbrigens nur infolge einer GesetzesĂ€nderung, denn er hatte in der Schule nicht die Hochschulreife erreicht. Dennoch arbeitete er als Lehrer und besuchte bereits zwischen 1862 und 1865 Vorlesungen und Seminare an der UniversitĂ€t Leiden, um seine Zulassungen fĂŒr das Lehramt zu erweitern. Nach der 1873 erfolgreich bestandenen Dissertation erhielt er 1877 den Ruf an die UniversitĂ€t Amsterdam, an der bis 1908 einen Lehrstuhl fĂŒr Physik innehatte. Am 8. MĂ€rz 1923, heute vor 90 Jahren, verstarb er.

Authored by: Torsten Berndt

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