Meter statt Pfund und Zoll

Ole Jacob Broch auf norwegischer Briefmarke von 1975

1975 erschien in Norwegen Brochs Porträt auf einer Sondermarke zu 100 Jahren Unterzeichnung der Meterkonvention, MiNr. 704.

Einheitliche Ma√üe werden in einer zusammenwachsenden Welt immer wichtiger. Der ‚ÄěMeter‚Äú hat einiges vereinfacht. Man stelle sich das Chaos vor, wenn jedes Land eigene L√§ngeneinheiten h√§tte. Wissen Sie auch, wer zu dieser Vereinheitlichung beigetragen hat? Einer dieser Menschen ist der Mathematiker Ole Jacob Broch. Ole Jacob Broch wurde 14. Januar 1818 in Fredrikstad geboren. Sein Vater war der damalige Kriegsminister Johan J√łrgen Broch. Es zeigte sich schon sehr fr√ľh eine besondere mathematische Begabung beim kleinen Ole. Bereits im Alter von elf Jahren f√∂rderte sein Onkel diese mathematischen Ambitionen, indem er ihm Privatstunden in H√∂herer Mathematik gab. Es folgten Studien an der Universit√§t Christiania ‚Äď der heutige Name dieser Stadt ist Oslo ‚Äď und Studienaufenthalte in Paris, Berlin und K√∂nigsberg. Seine Leidenschaft galt nicht nur der ‚ÄěReinen Mathematik‚Äú, sondern auch ihrer Anwendung f√ľr die Technik und statistische Kalk√ľle. Der junge Broch war ein herausragender Student und er galt recht fr√ľh als m√∂glicher Nachfolger des Mathematikers Niels Henrik Abel ‚Äď eines der f√ľhrenden K√∂pfe des damaligen Norwegens.

Auf Studienreisen durch Europa setzte er sich neben den Studien der Mathematik eingehend mit der Optik auseinander. In Paris lernte er die Lichttheorie Augustin-Louis Cauchys kennen. Diese vermutete, dass Lichtwellen, je nach Ausbreitungsgeschwindigkeit unterschiedliche Geschwindigkeiten h√§tten. Broch f√ľhrte in der folgenden Zeit eigene Lichtexperimente durch, um diese Theorie zu √ľberpr√ľfen. Dieser Ansatz bringt im √úbrigen Resultate, die der heutigen Relativit√§tstheorie sehr √§hneln, obwohl er von ganz anderen Voraussetzungen ausgeht. Nach Abschluss seiner Studien trat er eine Stelle an der Universit√§t von Christiania an, die er allerdings nach einiger Zeit wieder aufgab, um sich an der Gr√ľndung einer Privatschule zu beteiligen. Er lehrte aber weiterhin an der Hochschule, erst als au√üerordentlicher Lektor, sp√§ter als Professor. Daneben schrieb er Lehrb√ľcher, sowohl in der Reinen wie auch in der Angewandten Mathematik und in der Technik. Auf dem deutschsprachigen B√ľchermarkt war lange Zeit das aus seiner Feder stammende ‚ÄěLehrbuch der Mechanik‚Äú von 1854 ein Standardwerk in der Ingenieurausbildung.

Aus einer Politiker-Dynastie stammend, war er kein Mensch, der sich im Elfenbeinturm einrichten konnte. Mathematik und Politik verbindend, engagierte er sich f√ľr das Sozialversicherungssystem Norwegens und gilt dadurch als der erste Versicherungsmathematiker Norwegens. Wie vielen politisch umtriebigen Wissenschaftlern wurde es ihm an der Universit√§t irgendwann vermutlich langweilig und er f√ľhlte sich f√ľr die gro√üe Politik berufen. Nach einigen √Ąmtern im Magistrat seiner Heimatstadt Christiania lie√ü er die akademische Karriere schlie√ülich ruhen und trat in die norwegische Regierung ein, was den Zenit seiner politischen Karriere darstellte. Wieder leistete er Pionierarbeit, unter anderem f√ľr das Eisenbahn- und Telegrafen-Netz Norwegens.

Briefmarke zu 100 Jahren Meterkonvention aus Schweden 1975

Der Meterkonvention wurde 1975 in elf Ländern philatelistisch gedacht, so auch in Schweden, MiNr. 903.

Ole Jacob Broch starb am 5. Februar 1889 in Paris. Sein Verm√§chtnis f√ľr die Technikgeschichte ist allgegenw√§rtig. Auf Brochs Initiative hin wurde in Norwegen als erstem Land das metrische System etabliert. Ma√üeinheiten, die mit Dezimalschritten arbeiten, gab es schon in der Antike. Revolution√§r war der Versuch, ein System zu etablieren, das einheitlich ein System von Zehnerschritten nutzt. 1875 begann der Meter, das bestehende System von Pfund und Zoll abzul√∂sen. Kurze Zeit, nachdem die 17 zur damaligen Zeit f√ľhrenden Industrienationen die Meterkonvention unterzeichneten, setzte Norwegen diese Empfehlung als Erstes um. Derzeit nutzen nur drei L√§nder auf der Welt kein metrisches System. Das sind die USA, Liberia und Myanmar

Authored by: mgloger

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