Einfach und genial

Briefmarke Einfallsreichtum 2011

Emil Berliner erfand das Grammophon und den Tonträger dazu, die Schallplatte.

Wie kann man gesprochene Worte und T√∂ne aufnehmen und wiedergeben? Mit dieser Frage befassten sich in der zweiten H√§lfte des 19. Jahrhunderts zahlreiche Erfinder ‚Äď heute vergessene, allgemein bekannte wie Thomas Edison und nur Fachleuten gel√§ufige wie Emil Berliner. Letzterem gelang der Durchbruch.
Seine Idee war so einfach wie genial: Er ritzte die Schwingungen in eine Scheibe, auf der eine Rille schneckenf√∂rmnig von au√üen nach innen verlief. Die Rille konservierte an den Seiten die Laute, die ein hochempfindlicher Tonabnehmer auslas und an einen Verst√§rker weiterleitete. Berliner nannte das Abspielger√§t, abgeleitet aus dem Griechischen, ‚ÄěGrammophon‚Äú. F√ľr den Tontr√§ger erfand er das Wort ‚ÄěSchallplatte‚Äú.
Mit der Wortwahl kehrte er zu seinen Wurzeln zur√ľck. Am 20. Mai 1851 in Hannover geboren, war er 1870 in die USA ausgewandert, nicht aus wirtschaftlichen Gr√ľnden, sondern um dem preu√üischen Milit√§rdienst zu entgehen. 1877 legte er bei den Bell Labs seine erste Erfindung vor, ein Mikrofon f√ľr Fernsprechapparate. Von den Einnahmen, die ihm das Patent verschaffte, gr√ľndete er sein eigenes Unternehmen. 1887 meldete er zun√§chst die Schallplatte zum Patent an. Dies geschah am 4. Mai. Am 12. November dann, also heute vor 125 Jahren, erfuhr die √Ėffentlichkeit von der Neuigkeit ‚Äď in einem Artikel der ‚ÄěElectrical World“.
Vor Berliner hatte unter anderem Edison ein Aufzeichnungssystem entwickelt. Die Schwingungen wurden auf eine Walze aufgezeichnet. Allerdings musste jede Walze einzeln bespielt werden, was nicht nur umst√§ndlich, sondern auch teuer war. Berliners Schallplatte lie√ü sich dagegen in gro√üer Serie pressen, wobei der Begriff ‚Äěgro√üe Serie‚Äú nat√ľrlich nicht im Sinne heutiger Auflagen verstanden werden darf. Die ersten Tontr√§ger entstanden aus Zelluloid, das sich aber nicht bew√§hrte. Stattdessen verwendete Berliner dann zun√§chst Hartgummi, schlie√ülich eine Mischung aus Baumwollflocken, Schieferpulver, Ru√ü und Schelllack. Nach dem Zweiten Weltkrieg setzte sich Polyvinylchlorid, kurz ‚ÄěVinyl‚Äú, als Material durch.
Berliner wurde dank seiner Erfindung wohlhabend. Zu seiner Unternehmensgruppe geh√∂rte auch die von seinem Bruder Joseph geleitete Deutsche Grammophon Gesellschaft, die urspr√ľnglich in Berliners Heimatstadt sa√ü. Bis heute geh√∂rt die Deutsche Grammophon, seit einigen Jahren ein Teil des Universal-Konzerns, zu den f√ľhrenden Anbietern, vor allem im Bereich klassischer Musik. Die digitale Compact Disk hat aber l√§ngst der analogen Schallplatte den Rang abgelaufen.


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Authored by: Torsten Berndt

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