Der Volksfreund & Die Ketten der Sklaverei

Jean Paul Marat auf bulgarischer Briefmarke‚ÄěGemein und roh wie sein √Ąu√üeres war auch sein Inneres. Durch seine ungez√ľgelten Worte, durch seine Gabe niedrig-popul√§rer Darstellung und durch seine niedertr√§chtigen Denunziationen wu√üte er das Volk zu Raub und Mord aufzureizen und sich zum Schrecken aller Parteien zu machen. Genu√üs√ľchtig und sittenlos, f√ľhrte er mit dem auf unrechtm√§√üige Art erworbenen Geld ein √ľppiges Leben.‚Äú Ein harsches Bild entwarf da ‚ÄěMeyers Gro√ües Konversations-Lexikon‚Äú in der Ausgabe von 1908 von dem franz√∂sischen Arzt, Journalisten und Wissenschaftler, der doch immerhin eine Ikone der franz√∂sischen Revolution gewesen ist.

Doch Jean Paul Marat, geboren heute vor 270 Jahren, hatte sich den Hass der Nachwelt offenbar redlich verdient. Der begabte Sch√ľler studierte zun√§chst Medizin in Paris und besch√§ftigte sich ausgiebig mit den Schriften von Montesquieu und Rousseau, bevor es ihn 1765 nach England zog. Dort lebte er zehn Jahre lang, praktizierte als Arzt und ver√∂ffentlichte erste Schriften, darunter 1774 sein ber√ľhmtes Werk ‚ÄěDie Ketten der Sklaverei‚Äú. 1777 kehrte er nach Frankreich zur√ľck und wurde Milit√§rarzt beim Grafen von Artois, dem Bruder des K√∂nigs. Allerlei Experimente f√ľhrte er durch und verfasste B√ľcher zu den Themen ‚ÄěElektrizit√§t‚Äú, ‚ÄěFeuer‚Äú, ‚ÄěLicht‚Äú und ‚ÄěOptik‚Äú, geriet aber durch seinen polemischen und hitzk√∂pfigen Stil in Streit mit der Akademie der Wissenschaften.
Mit dem Ausbruch der franz√∂sischen Revolution schlug Marats gro√üe Stunde. Er gr√ľndete eine Zeitung, den ‚ÄěFreund des Volkes‚Äú, in der er offensiv die republikanische Ideologie vertrat. Tats√§chliche und auch angebliche Gegner der Revolution brandmarkte er als Verr√§ter und Volksfeinde, ver√∂ffentlichte ihre Namen und lieferte sie damit dem Volkszorn aus. Von den Beh√∂rden wurde er alsbald verfolgt, verbarg sich jedoch im Untergrund, wo er sich m√∂glicherweise seine schlimme Hauterkrankung zuzog.

Marat, Danton und Robespierre auf sowjetischer Sondermarke 1989

Marat, Danton und Robespierre auf sowjetischer Sondermarke aus dem Jahr 1989.

Nach dem Sturz der Monarchie schloss er sich den Jakobinern um Robespierre und Danton an und rief zu Massenhinrichtungen auf. ‚ÄěDie Freiheit muss durch Gewalt begr√ľndet werden, und es ist jetzt der Augenblick gekommen, da man den vor√ľbergehenden Despotismus der Freiheit einrichten muss, um den Despotismus der K√∂nige zu vernichten‚Äú, forderte er im April 1793. Am 13. April 1793 wurde er von Charlotte Corday in seinem Badezimmer erstochen. Die von ihm propagierte Schreckensherrschaft dauerte jedoch noch bis zum Sommer 1794 an, wobei die Guillotine reichlich Nahrung fand, darunter auch Charlotte Corday, Danton, und am Ende Robespierre. Im Gegensatz zu seinen beiden Revolutionskollegen ist Marat nicht auf einer franz√∂sischen Briefmarke vertreten.

Authored by: Udo Angerstein

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