Marke der Woche: Old Ironsides

Die USS Constitution von 2012

Die aktuelle US-Sondermarke

Die US-amerikanische Postverwaltung w√ľrdigt am 18. August die Segelfregatte ‚ÄěUSS Constitution‚Äú mit einer Sondermarke. Hintergrund ist das Gedenken an den sogenannten ‚ÄěKrieg von 1812‚Äú, der auch von Kanada und Jersey philatelistisch umgesetzt wurde. In diesem Krieg griffen die jungen Vereinigten Staaten im Norden das britische Kanada an. Begr√ľndet wurde dies mit einer Vielzahl britischer √úbergriffe, gleichzeitig muss man aber sehen, dass US-Pr√§sident Madison durchaus nationalistische und auch innenpolitische Motive f√ľr diesen Schritt hatte. (‚Ķweiter‚Ķ)

Kanadischer Zusammendruck

Die Ausgabe aus Kanada

Und der Zeitpunkt schien g√ľnstig: Gro√übritannien k√§mpfte in Europa einen ersch√∂pfenden Krieg gegen Napoleon und war in Nordamerika nur noch mit geringer milit√§rischer Pr√§senz vertreten. Gewinne brachte dieser Konflikt f√ľr keine der beiden Kriegsparteien, die USA mussten vielmehr etliche Niederlagen einstecken, bishin zur Besetzung ihrer Hauptstadt Washington, deren √∂ffentlichen Geb√§ude von den Briten niedergebrannt wurden. Aber auch den Briten sollten die Jahre dieses Konflikts in die Knochen fahren, denn sie verloren ihren Nimbus der Unbesiegbarkeit auf See. Und hier beginnt die gro√üe Geschichte der USS Constitution.

Zudruck von 1933

Zudruck von 1933

Zudruck von 1934

Zudruck von 1934

1797 vom Stapel gelaufen, war die Fregatte USS Constitution gemeinsam mit einer Handvoll Schwesterschiffe Teil der grundlegenden Neuschaffung der US-Marine. Deren Aufgabe konnte nicht im Seekrieg liegen, die britische und vormals auch die franz√∂sische Marine waren f√ľr die kleine Nation niemals zu √ľberfl√ľgeln. Vielmehr sorgte sich der nun unabh√§ngige Staat um den Schutz seiner lebenswichtigen Handelsflotte, die es fortan selbst zu sch√ľtzen galt. Insbesondere im Mittelmeer hatte es zahllose √úbergriffe nordafrikanischer Kaperschiffe auf amerikanische Frachtsegler gegeben, etliche Geiseln sa√üen in den Kerkern von Tripolis. Im ersten so genannten ‚ÄěBarbareskenkrieg‚Äú war die USS Constitution federf√ľhrend beteiligt und zeigte die St√§rke des neuen Schiffstyps. Denn was man in Boston entwickelt hatte, war keine Fregatte europ√§ischer Bauart, sondern es handelte sich um eine ‚Äě√ľbergro√üe‚Äú Fregatte, l√§nger, robuster und deutlich schwerer bewaffnet. Damit waren diese Schiffe zwar keinen Linienschiffs-Verb√§nden gewachsen, sie vermochten aber, wie sich zeigen sollte, in Einzelgefechten andere Fregatten zu besiegen.

Marke zum 150. Geburtstag

Marke zum 150. Geburtstag

Als britische Geschwader nach Beginn des Krieges 1812 vor der amerikanischen K√ľste auftauchten, um H√§fen zu blockieren und den Handel zu st√∂ren, bem√ľhte sich die kleine US-Marine, einzelne britische Fregatten zu isolieren und im Kampf Schiff gegen Schiff auszuschalten. Dies mit durchschlagendem Erfolg. Im ersten dieser Gefechte erwarb die USS Consitution auch ihren legend√§ren ‚ÄěSpitznamen‚Äú. Vor der K√ľste Neuschottlands traf sie auf die HMS Guerriere, die direkt zum Angriff √ľberging. Doch der britische Kommandierende Dacres musste mit Schrecken feststellen, dass sein amerikanischer Gegner einerseits in der Beherrschung seines Schiffes ebenb√ľrtig war, andererseits die st√§rkere Bewaffnung und stabilere Bauweise der USS Constitution dazu f√ľhrten, dass die britische Guerriere innerhalb von einer halben Stunde zu einem man√∂vrierunf√§higen Tr√ľmmerhaufen zusammengeschossen wurde, w√§hrend die britischen Kugeln teils von den 53 cm dicken Bordplanken der Constitution aus Virginia-Eiche einfach abprallten. Die Legende l√§sst hier einen Matrosen ausrufen: ‚ÄěHurrah! Ihre Seitenw√§nde sind aus Eisen!‚Äú ‚Äď Die ‚ÄěOld Ironsides‚Äú sollte noch zwei weitere Seegefechte mit √§hnlichem Resultat entscheiden. F√ľr die Briten war dies ein Schlag ins Geschicht. ‚ÄěBritannia rule the waves…‚Äú? Nein, gedem√ľtigt von der abdr√ľnnigen Kolonie verlor Gro√übritannien zwar nicht die Seeherrschaft, aber zumindest den jahrhundertealten Ruf der Unbesiegbarkeit.

Museumsschiff

Die ‚ÄěIronsides‚Äú als Museumsschiff

So geschah es, dass die USS Constitution selbst zu einer Art Kriegsheldin wurde. Trotz immenser Kosten hielt man sie lange in Schuss. Selbst nach einer Zeit im Trockendock und als Museumsschiff mochten sich die US-Amerikaner nie von ihrer ‚ÄěOld Ironsides‚Äú trennen. Heute liegt sie, wieder in ihrer urspr√ľnglichen Form rekonstruiert, im Hafen von Charlestown. Zu ihrer 200-Jahr-Feier segelte sie erstmalig wieder ohne Schlepperdienst und gilt damit nicht nur als √§ltestes Kriegsschiff im Dienst sondern tr√§gt sogar den Titel des √§ltesten noch einsatzf√§higen Schiffs der Welt,

Beleg zum 200. Geburtstag

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Authored by: Jan Sperhake

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