Meister des Schreckens: Boris Karloff

Meister des Schreckens: Boris Karloff

Boris Karloff auf Briefmarke von 1997

Boris Karloff auf Briefmarke von 1997.

Heute vor 125 Jahren wurde William Henry Pratt in London geboren. Wer? Nun besser bekannt d√ľrfte er Cineasten unter dem Namen Boris Karloff sein. Als ‚ÄěFrankensteins Monster‚Äú oder ‚ÄěDie Mumie‚Äú verbreitete Karloff weltweit Angst und Schrecken auf den Kinoleinw√§nden. Dabei sollte der Junge eigentlich Diplomat werden. Doch mit neun Jahren spielte er bereits in einer Schultheaterauff√ľhrung von ‚ÄěAschenputtel‚Äú einen D√§monenk√∂nig und muss dadurch wohl ‚ÄěBlut geleckt‚Äú haben. Jedenfalls begann er fr√ľh, privaten Schauspielunterricht zu nehmen und stand auch bei Theaterauff√ľhrungen an seiner Universit√§t auf der B√ľhne. Im Alter von 21 Jahren brach er sein Studium zugunsten der Schauspielerei ab, zog nach Kanada und dort mit verschiedenen Wanderb√ľhnen umher, bevor er schlie√ülich sein Gl√ľck in Hollywood versuchte.

Boris Karloff auf Briefmarke zum Thema "American Filmmaking: Behind the Scenes"

Boris Karloff auf Briefmarke zum Thema „American Filmmaking: Behind the Scenes“.

Dort war er zun√§chst als Statist und Nebendarsteller in Stummfilmen t√§tig, musste sich aber zus√§tzlich als LKW-Fahrer verdingen, obwohl er gar keinen F√ľhrerschein besa√ü. Den √úbergang vom Stumm- zum Tonfilm bew√§ltigte Pratt, der sich inzwischen in Boris Karloff umbenannt hatte, dank der w√§hrend seiner Schauspielausbildung in England genossenen Stimmbildung m√ľhelos und wurde bald zu einem gefragten Typendarsteller. Sein Durchbruch erfolgte 1931 mit seiner Darstellung in dem Film ‚ÄěFrankenstein‚Äú, die ihn √ľber Nacht ber√ľhmt machte.

Boris Karloff Briefmarke als "Die Mumie"

Boris Karloff als „Die Mumie“.

Eigentlich hatte Bela Lugosi, der ein Jahr zuvor mit dem Film ‚ÄěDracula‚Äú ber√ľhmt geworden war, die Rolle spielen sollen. Lugosi hatte aber abgelehnt, da er sich in der Rolle eines stummen Monsters unterfordert f√ľhlte. Karloff und Lugosi, die beiden ‚ÄěMeister des Schreckens‚Äú, sollten aber sp√§ter noch in f√ľnf Filmen gemeinsam auf der Leinwand f√ľr G√§nsehaut sorgen. Gemeinsam sind sie auch auf einer Ausgabe des US Postal Service aus dem Jahr 1997 vertreten, Lugosi als Dracula und Karloff als Frankensteins Monster, und, gar noch schrecklicher anzusehen, als ‚ÄěDie Mumie‚Äú.

Boris Karloff, der zeit seines Lebens auch stets am Theater und im Radio aktiv blieb, starb am 2. Februar 1969.

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Authored by: Udo Angerstein

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