Der Depression ein Gesicht gegeben

Der Depression ein Gesicht gegeben

Foto von Walker Evans auf amerikanischer Briefmarke 2002

Foto von Walker Evans auf amerikanischer Briefmarke 2002.

Zu den einflussreichsten K√ľnstlern des 20. Jahrhunderts geh√∂rt zweifellos Walker Evans.¬†Seine eleganten Fotografien beeinflussten Generationen von Fotografen nach ihm. Geboren am 3. November 1903 in St. Louis, Missouri, machte er schon als Kind erste Familienfotos mit einer kleinen Kodak. Nach der Schule studierte der Junge zun√§chst f√ľr ein Jahr franz√∂sische Literatur, bevor er nach New York zog, wo er Arbeit in Buchl√§den und in √∂ffentlichen Bibliotheken fand ‚Äď und seiner Leidenschaft f√ľr Schriftsteller wie T. S. Eliot oder James Joyce nachgehen konnte. 1926 ging er f√ľr ein Jahr nach Paris polierte seine Franz√∂sischkenntnisse und verfasste erste Kurzgeschichten. Zur√ľck in New York war er eigentlich fest entschlossen, Schriftsteller zu werden, begann aber zugleich mit der Fotografie, dabei bestrebt, literarische Ausdrucksformen in das Medium der Fotografie zu √ľbertragen.

Gepr√§gt von der europ√§ischen Moderne und deren Formalismus wandte er sich aber bald dem Realismus zu. Seine gro√üe Stunde schlug ab 1935, in der gro√üen Depression, als er einen Regierungsauftrag √ľbernahm, als Fotograf Projekte mit verarmten Farmarbeitern zu dokumentieren. Gleichzeit √ľbernahm er zusammen mit dem Autoren James Agee ein Projekt f√ľr die Zeitschrift ‚ÄěFortune‚Äú, f√ľr das sie drei Farmerfamilien in Alabama portr√§tierten. Der Artikel wurde zwar nicht ver√∂ffentlicht, erschien aber als Buch (‚ÄěLet Us Now Praise Famous Men‚Äú) im Jahr 1941, ein ersch√ľtterndes und bewegendes Bild l√§ndlicher Armut. Walker Evans Fotografien aus dieser Zeit wurden zu Symbolen der Gro√üen Depression. Als erster Fotograf erhielt Evans 1938 eine Einzelausstellung im ‚ÄěMuseum of Modern Art‚Äú (MOMA). Zu dieser Ausstellung, ‚ÄěAmerican Photographs‚Äú, erschien ein gleichnamiges Fotobuch, das Ma√üst√§be setzte.

Von 1938 bis 1942 produzierte er eine Serie bemerkenswerter Portr√§ts, die er unbemerkt mit einer unter dem Mantel um seine Brust geschnallten Kamera in der New Yorker U-Bahn schoss, ver√∂ffentlicht wurden diese allerdings erst 1966. Bis dahin arbeitete er auch weiterhin als Fotograf und Herausgeber f√ľr ‚ÄěFortune‚Äú, bevor er eine Professur f√ľr Fotografie an der ‚ÄěYale University‚Äú √ľbernahm. 1971 zeigte das MOMA erneut eine Retrospektive seiner Arbeiten unter dem schlichten Titel ‚ÄěWalker Evans‚Äú, zum 75. Jahrestag seiner ersten Ausstellung sind dort bis zum 26. Januar 2014 ‚ÄěWalker Evans American Photographs‚Äú zu sehen. Walker Evans starb am 10. April 1975.

Authored by: Udo Angerstein

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