Bis zur Kealakekua Bucht…

James Cook auf Briefmarke von Neuseeland 1997Dort, in der Kealakekua-Bucht auf Hawaii, endeten die Reisen James Cooks. Sie hatten ihn an aus europ√§ischer Perspektive entlegenste und unbekannte Orte im pazifischen Raum gef√ľhrt. Dabei waren erste Aufzeichnungen √ľber geografische, botanische und kulturelle Verh√§ltnisse gemacht worden, auf die der britische Seefahrer und die Besatzungen seiner Schiffe gesto√üen waren. Als junger Mann aus einfachen Verh√§ltnissen hatte Cook ‚Äď geboren am 27. Oktober 1728 ‚Äď als Laden-Gehilfe, dann auf Schiffen f√ľr den Kohle-Transport gearbeitet, bevor er mit 27 Jahren in die Royal Navy eintrat. Zu einer Spezialit√§t Cooks wurde in den n√§chsten Jahren und im Zuge einiger gro√üer Fahrten, u.a. nach Kanada und Neufundland, das Kartographieren. Und nicht zuletzt damit empfahl er sich f√ľr Expeditionen und schlie√ülich auch f√ľr h√∂here R√§nge.

James Cook und der Venus-Transit auf Briefmarke von TuvaluZehn Jahre nach Beginn seiner milit√§rischen Karriere brachte Cook im Jahr 1769 in mittlerweile verantwortlicher Position Astronomen und Botaniker nach Tahiti. Zusammen mit ihnen beobachtete er dort den erwarteten Venus-Transit des 3. Juni. Daneben gab es f√ľr das Schiff ‚ÄěEndeavour‚Äú aber noch eine andere Mission: Man suchte nach einem unbekannten Land, einem Kontinent, der seit langer Zeit irgendwo in s√ľdlichsten Gefilden vermutetet wurde. Nicht dorthin aber, sondern nach Neuseeland ‚Äď das zu Zwecken der ausf√ľhrlichen Datenerhebung umsegelt und dabei als Doppel-Insel identifiziert wurde ‚Äď kam Cook mit seiner Besatzung, ein Jahr nachdem man in Plymouth aufgebrochen war.

James Cook auf Briefmarke von NeuS√ľdwales Und von dort aus stie√ü man noch an die australische Ostk√ľste. Diese nannte Cook New South Wales und beanspruchte sie f√ľr britische Interessen.¬†1772 schon befehligte Cook eine zweite Expedition. Dieses Mal trugen die Schiffe die Namen ‚ÄěResolution‚Äú und ‚ÄěAdventure‚Äú. Zu Forschungszwecken mit an Bord waren Johann Reinhold Forster und sein Sohn, Georg Forster. Die umfangreichen Aufzeichnungen und zahlreichen Objekte, die die beiden anfertigten und sammelten, wurden nach ihrer R√ľckkehr zu ber√ľhmten reiseliterarischen, naturwissenschaftlichen und fr√ľh-ethnologischen Quellen. Nachdem die zwei Schiffe ‚Äď die Frage nach einem S√ľdkontinent war immer noch unbeantwortet ‚Äď weiter als je irgendjemand zuvor, n√§mlich bis zum s√ľdlichen Polarkreis, vorgedrungen waren, segelten beide erneut, wenngleich mitunter unfreiwilligerweise getrennt, nach Tahiti und Neuseeland.

James Cook auf Briefmarke von Neuseeland 1940Cooks ‚ÄěResolution‚Äú machte auf der Osterinsel halt und gelangte dann noch zu einer weiteren, die den Namen ‚ÄěNeukaledonien‚Äú erhielt. Unter Cooks Aufsicht ‚Äď auch dies ein seiner maritimen Expertise zugeschriebenes Verdienst ‚Äď pflegte man an Bord eine gezielt vitaminreiche Ern√§hrung, die den Gefahren des Skorbuts aussergew√∂hnlich effektiv vorbeugte.

Die dritte, im Sommer 1776 begonnene gro√üe Fahrt war die letzte des l√§ngst hoch dekorierten und international ber√ľhmten Kapit√§ns. Dieses Mal ging es darum, eine erhoffte, Handelsrouten abk√ľrzende Nordwestpassage zwischen Pazifik und Atlantik zu finden. Wieder waren zwei Schiffe unterwegs, neben der ‚ÄěResolution‚Äú nun die ‚ÄěDiscovery‚Äú.

James Cook auf Zusammendruck von Australien

Eine Inselgruppe, die Cook passierte, wurde sp√§ter nach ihm selbst benannt. Und Anfang 1779 kehrte die Expedition dann aus n√∂rdlicheren Bereichen der pazifischen See ‚Äď u.a. war man nach Alaska und bis zur nord-√∂stlichen K√ľste Russlands gekommen ‚Äď in die Gegend zur√ľck, die man zuerst im Jahr zuvor befahren hatte. Dabei handelte es sich um die heutigen Hawaii-Inseln. Sie waren James Cooks letzte Station.

James Cook auf Briefmarke von NeuseelandCook kam im Februar im Zuge sich hektisch zuspitzender Auseinandersetzungen mit Bewohnern der Insel ums Leben. Aus einer zun√§chst friedfertigen Begegnung war dabei rasch eine gewaltvolle Krisensituation geworden. Zu Diebst√§hlen britischer Utensilien sei es gekommen, hei√üt es, und Cook habe einen H√§uptling gefangen nehmen lassen. Die ‚ÄěResolution‚Äú und die ‚ÄěDiscovery‚Äú fuhren schlie√ülich weiter und kehrten Ende 1780 ohne ihren allseits betrauerten Kapit√§n nach England zur√ľck.

Authored by: Marius Prill

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