Beginn mit 55 Jahren

Beginn mit 55 Jahren

© Chris King (www.wikipedia.org).

Edward Wilfrid Baxby (Ted) Proud (1930‚Äď2017), britischer H√§ndler, Autor und Verleger seit 1961, war bis ins hohe Alter ein begnadeter Buchautor. Heute werden rund 80 (!) postgeschichtliche Titel* aus seiner Feder angeboten, nicht nur zu britischen Gebieten, sondern auch zum Beispiel zu Deutsch-Ostafrika und zum Kriegsschicksal der S.M.S. Emden im Pazifik.

Wer die ‚ÄěMarkenl√§nder‚Äú z√§hlt (bei Malaya zw√∂lf, bei Rhodesien zehn, bei Nigeria sieben), kommt bei rund 80 Einzeltiteln auf knapp 100, beispielsweise allein bei Malaya ‚Äď der Lieblingsregion des Autors ‚Äď auf sechs B√§nde in neun Fassungen. Regional verteilen sich Prouds B√ľcher auf ‚ÄěGro√übritannien und die Welt‚Äú 17, Europa f√ľnf, Nahost drei, Afrika 19, Amerika 16, Asien 20 und Ozeanien neun B√§nde.

Gem√§√ü seiner Bibliografie muss Ted mit 55 Jahren angefangen haben, B√ľcher zu schreiben. 1985 erschienen f√ľnf, 1989 sechs, im Jahre 2000 acht und 2008‚Äď2010 drei Titel. Rechnerisch hat er j√§hrlich drei B√ľcher produziert, Neufassungen mitgez√§hlt. Dies ist in der Tat ein immenses Pensum.

Ted war Fellow der Royal Philatelic Society London (RPSL) und zeichnete 2008 die Roll of Distinguished Phil¬≠atelists (RDP), was j√§hrlich weltweit nur ganz wenigen Philatelisten verg√∂nnt ist. Mit seiner Firma Proud-Bailey in East Sussex spezialisierte er sich 1961 auf Postgeschichte, Poststempel und ‚ÄěRouten‚Äú ‚Äď also interkontinentale Transportwege von Postdokumenten. Er war der Pr√§sident des internationalen H√§ndlerverbandes IFSDA und gr√ľndete 1972 das Postal History International Magazine. Mit seinen B√ľchern sprach er die umfangreiche Kolonial-Sammlerschaft in Gro√übritannien, Australien, Kanada, S√ľdafrika (RSA) und den USA an. Bei einigen L√§ndern, beispielsweise den ‚ÄěTen Rhodesia‚Äú, befindet sich diese im Aufwuchs ‚Äď entsprechende Arbeitsgemeinschaften haben bis zu 450 Mitglieder.

1987 verkaufte Proud sein Unternehmen f√ľr angeblich 1,6 Mio. Pfund an Stanley Gibbons und wurde dort Joint Deputy Chairman. Der Verkaufserl√∂s soll in Form von 13 Millionen Firmenanteilen zum Wert von je 12,25 Pence bezahlt worden sein. Das Copyright seiner B√ľcher vermachte er der Stiftung (Charity) International Postal Museum. Nach seinem Tode ging es zusammen mit seinem Restbestand und dem zuvor erzielten Stiftungsertrag an die Royal, ebenfalls einer Charity.

Proud wird von Chris King, 2014 Pr√§sident der Royal, als einer der profiliertesten Kenner der britischen Kolonialpostgeschichte gew√ľrdigt. King selbst ist Spezialist f√ľr Schleswig und hat gegebenenfalls nicht die Detailkenntnis einiger Experten des British Empire. Afrika-Spezialisten sind da kritischer und beklagten bereits zu Lebzeiten des Fachbuchautors das rasante Publikationstempo, unter dem die im Schnellschuss herausgegebenen B√ľcher litten.

Nachgefragte Informationen: Bei der Firma G√§rtner in Bietigheim-Bissingen f√ľllen die postgeschichtlichen Werke ein gro√ües, eigenes Regal im Versandlager (Foto: Christoph G√§rtner GmbH & Co. KG).

Am Beispiel des Nordrhodesien-Bandes sei dies aufgezeigt: Dessen Poststempelteil (ein F√ľnftel des Gesamtumfanges) sowie die Tarife- und Post√§mterlisten (ein Zehntel) sind hervorragend, obwohl durch das rasante Publikationstempo naturgem√§√ü L√ľcken blieben.

Zutr√§ger zu Proud‚Äôschen Titeln bedauern, dass ihre Erg√§nzungsanregungen in den Nachauflagen keinen Eingang fanden. Auch ‚ÄěL√ľckenf√ľller‚Äú fielen unangenehm auf und verteuerten die ohnehin luxori√∂sen Werke unn√∂tig: Fotosequenzen teils ohne Postbezug, ellenlange Schiffs- und Bahn-Abfahrtstabellen sowie grottenschlecht reproduzierte Schwarzwei√ü-Karten, auf denen man nichts erkennt, machen knapp ein Drittel dieses Buches aus.

Am √§rgerlichsten ist ‚Äď wie bei all seinen B√ľchern ‚Äď das Inhaltsverzeichnis, welches das Wichtigste verschweigt und den Leser zwingt, sich bei bis zu eintausend Seiten m√ľhsam durchzufressen. Da sind Spezialpublikationen von Regionalexperten genauer und n√ľtzlicher.

Trotzdem bleibt festzuhalten, dass Proud vor allem f√ľr die ‚Äěkleineren L√§nder‚Äú, zu denen es kaum weiterf√ľhrende Literatur gibt, Grundlegendes leistete und dem interessierten Postgeschichtler noch heute wertvolle Erstinformationen bietet.

Dr. Jan U. Clauss

 

Vollständige Publikationsliste Prouds als Leserservice zum Herunterladen (Datei als PDF | Datei als XLXS).


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